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Proyectan reactivación de consumo local de acero en 2019

Un mayor dinamismo en el consumo de acero en 2019 proyectó el Instituto Chileno del Acero (ICHA), estimando que el mercado experimentará un alza de 7%, totalizando casi 3 millones de toneladas.

De concretarse estas proyecciones, la industria volvería a mostrar niveles similares a los registrados en 2014 y 2015, cuando el mercado local superó los 2,9 millones de toneladas. Los dos años posteriores, en cambio, el consumo anotó una contracción estabilizándose en torno a los 2,7 millones de toneladas.

“Esperamos que la reactivación económica empuje al alza el consumo”, destacó el Director Ejecutivo de ICHA, Juan Carlos Gutiérrez.

Para este año, en cambio, se estima que el consumo aparente en el país crecerá sobre el 1%, llegando a 2 millones 790 mil toneladas.

Los principales usuarios de este metal son los sectores de construcción y minería, con cerca del 80% del total.

Por formato, los productos más consumidos, a nivel nacional, son los aceros largos (barras, perfiles, alambrón, etc.) y los aceros planos (laminados, planchas, revestidos, etc.).

Durante el 2017, de acuerdo con cifras entregadas por la Asociación Latinoamericana del Acero (Alacero), Chile importó 1,4 millones de toneladas de acero chino, volumen que lo situó como el segundo mayor comprador en América Latina, al concentrar el 19,7% del total enviado a la región por esa nación asiática.

En total, China exportó a la región 7 millones de toneladas, cifra 8% inferior a la registrada el año anterior. El principal mercado fue Centroamérica, con 20% del volumen total, seguido por Chile con 19,7% y Perú, con 13,8%.

Dentro de los embarques totales de ese metal que realiza el país asiático, América Latina representa sólo el 9,6%, porcentaje que igual anotó un aumento de 2,4 puntos versus 2016, cuando alcanzó una participación de 7,2%. “La región es el tercer destino preferido por China, siendo superada por Corea del Sur (15%) y Vietnam (10%)”, destacó Alacero.

En cuanto al valor de los envíos chinos a Latinoamérica, durante el 2017, este llegó a US$ 4.432 millones, es decir que el precio promedio por tonelada fue de US$ 634, 33% mayor que el registrado en el año anterior (US$ 478/ton).

“Si bien el precio promedio de la región aumentó en comparación a los años anteriores, fue 8% inferior el valor promedio del resto del mundo (sin considerar América Latina)”, detalla Alacero.

Por compradores, Argentina registró el precio promedio de importación más alto con US$ 1.071 por tonelada, seguido por Venezuela, con US$ 1.065; México, US$ 787; Brasil, US$ 711; Ecuador, US$ 622; República Dominicana, US$ 621 y Chile con US$ 609.

En cuanto a la oferta china, en 2017 el principal producto exportado a América Latina fueron los aceros planos, con 4,7 millones de toneladas, volumen que representa el 68% del total del metal enviado por esa nación asiática y que experimentó un alza de 22% por sobre el año anterior.

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